Vamos a Leer is back!

¡Hola a tod@s, y bienvenidos al año escolar 2019-20!  

We hope that your school year is off to a great start so far!  I have been working hard to update the blog with the selected books for this year’s book group and to include the option to view and request our book and thematic sets directly from the blog. Please check out the menu tabs at the top of the main page to see what we have available for teachers and submit your requests early and often! I am also working on some resources to promote Latinxs in STEM (spoiler!)

Last Monday, we had our first book group meeting to discuss Margarita Engle’s recent novel, Jazz Owls: A Novel of the Zoot Suit Riots. This great read takes place in Los Ángeles during the ‘40s when the chaos of the Zoot Suit Riots (or, as Engle aptly calls them: “the Sailor Riots”) was ensuing between U.S. servicemen and Mexican-American teens. Our group consensus was that Jazz Owls is a quick read that presents a variety of perspectives—from “zooters” and “patriotic girls”  to police officers and reporters—as the plot unveils! 

We loved all the history that is tied into Jazz Owls in addition to all the key themes that could easily engage students in discussion, such as racism/ prejudice and challenging traditional gender roles. Our educators said they would like to use the text in class to teach varying perspectives and to get students engaged with the text by predicting what characters might do next. For more historical context and ideas of how you can incorporate this great read into the classroom, check out this guide for Jazz Owls. Read Engle’s Jazz Owls and let us know what you think!  

Our next book will be Jenny Torres Sánchez’s Because of the Sun, which discusses the struggles Dani faces when her mother is killed, and she is then forced to move from The Sunshine State (Florida) to The Land of Enchantment (New Mexico) to live with her aunt. Will she be enchanted by her new home?? We look forward to seeing you at Red Door Brewery‘s Downtown location (509 Central Ave SE) next month to discuss this great read!  Register here, it’s free!

¡Hasta pronto, lectores y educadores! 

Ericka 

Vamos a Leer is on Summer Break!

person-2468249_960_720Dear fellow readers,

Summer is most certainly upon us now, with just about every classroom emptied of students and teachers enjoying a much-needed opportunity to rest and relax.

Here at our Vamos a Leer offices at the University of New Mexico, everything is extra quiet after a busy year. As you can probably tell from our minimal posting lately, we’re taking a bit of a break from the blog this summer. Yet even while this feels a bit calmer than the frenetic school year, there’s still much afoot just outside our doors in the world of children’s literature. We’re busy planning and preparing for the upcoming school year!

We’re in the process of selecting the books for our 2019-2020 book group now. There are so many great titles! I can’t wait to be back writing about them next year. I’m currently reading Meg Medina’s Merci Suarez Changes Gears, and, not surprisingly, it’s fabulous! You didn’t actually think we weren’t going to feature one of our favorite author’s Newbery Award Winning novels did you?!? I’m also looking forward to reading this year’s recently announced Américas Award winners. So many great books and so little time. Check back at the beginning of August for this year’s book list for our Vamos a Leer book group.

Even though the blog is on hiatus for a few months, we’re still here! Drop us a line, give us some ideas, ask us some questions, and join us in delving into summer books. Please continue to browse the blog and check out all of the great resources that have been added over the last year.

Happy reading,
Katrina

Mira, Look!: Por ahí viene el huracán

Queridos lectores:

Para cerrar el mes de abril, hemos elegido un libro escrito por la escritora puertorriqueña Laura Rexach Olivencia e ilustrado por la puertorriqueña Mya Pagán. Esta es la historia de una niña, Isabel, y su gato, Mau, antes durante y después del paso de un huracán por su isla.

El libro empieza con la fecha, “18 de septiembre de 2017,” en la cuál el huracán María llegó a Puerto Rico. En esta fecha, un narrador observador (en tercera persona) nos cuenta como en el primer grado todos los compañeros de Isa estaban emocionados porque las clases se habían cancelado. Es un punto de vista inocente de la llegada de un desastre natural, el cuál ella todavía no comprende bien. Esta idea es enfatizada por medio de onomatopeyas y del diálogo entre ella y su gato.

“Isa no logra escuchar bien la conversación. Algo de vientos bien fuertes y ráfagas e inundaciones. –¿Qué será una ráfaga?– le pregunta Ia al sabio Mau”

Este es un punto que cabe recalcar sobre este libro es que hay diversas palabras subrayadas, tales como plan de emergencias, las cuales tienen una definición al final del mismo.

A medida que se desarrolla la historia, somos testigos de como la gravedad de la situación comienza a afectar a su protagonista. Isabel siente mucho miedo a medida que la fuerza de los vientos aumenta y puede ver que sus padres muestran temor en sus rostros. Una vez que el huracán pasa, somos testigos de cómo el paso del mismo afecta a los vecinos de la isla y a los amigos de Isabel. Los padres de su amigo Nico han decidido mudarse ya que el huracán ha destruido su casa y “Lo han perdido todo.”

Isa siente una tristeza muy profunda, no sólo porque no sabe cuándo volverá Nico, si no porque su vida diaria ha sido interrumpida. No sabe cuándo podrá volver al colegio.

El libro termina con Isa teniendo un momento de paz al salir al monte y sentir que la brisa sopla entre los árboles. “A Isa le encanta volver a sentir la dulce brisa entre sus rizos revueltos. Los coquíes también han perdido su timidez y vuelven a unirse en concierto. COQUÍ COQUÍ COQUÍ.”

El hecho de que la historia no haya terminado con Isa volviendo al colegio o con su amigo Nico regresando a la isla nos muestra una realidad dura, que refleja la de varios niños en Puerto Rico. Los cuales, casi dos años después siguen sintiendo el paso del huracán.

Ciertamente recomendamos la lectura de este libro, con el acompañamiento de un/a maestro/a, para guiar y discutir la historia con los lectores. Este libro no cuenta con aluciones directas al huracán María, más allá de la fecha al inicio. Por lo tanto, información más allá del texto ayudará a los lectores a reforzar su comprensión sobre este tema.

-Para aprender más sobre la autora, visita su página de web

-Para leer otra reseña, visita el blog de Latinx in Kid Lit.

-Por otros cuentos sobre Puerto Rico, visita Social Justice Books: Puerto Rico, una bibliografía de títulos recomendados.

Carolina


Cita: Las imágenes pertenecen al libro Por ahí viene el huracán, por la ilustradora Mya Pagán

Mira, Look!: Under the Lemon Moon/ Bajo la luna limón

Queridos lectores,

This week we chose the book Under the Lemon Moon by author Edith Hope and illustrator René King Moreno. Published in 1999, it is also available in Spanish under the title Bajo la luna limón. This story circles around a little girl, Rosalinda, who lives with her family in a rural town. She wakes up one night to witness a man stealing from her lemon tree, leaving it without a single fruit. This event leaves Rosalinda shaken, but with a firm resolution.

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The next day she tries to get advice on how to make her tree flourish again, but she does not succeed, at first. Her grandmother tells her about a woman called la anciana, who might help her tree if she asks for her help. Her grandmother lights a candle and tells her granddaughter that no one knows where to find her but “she comes when she is needed.”

While our protagonist searches for the mysterious anciana, we as readers are rewarded by following her through colorful and detailed illustrations that show us the day to day life of the town. It gives us vivid insight into the life and the world of the little girl. While Rosalinda looks for la anciana, she runs into the man who had stolen from her tree and finds that he was selling the lemons to sustain his family. One of the defining characteristics of this story is that it is deceivingly simple but addresses topics such as hunger, necessity, empathy, and compassion.

At the end, Rosalinda is found by la anciana, and she shares the wonders of her encounter with the town and with the man that stole from her tree. One of the main values the story seeks to convey is that of sharing and being able to see beyond our own experiences, and the ways in which our own lives can intersect and impact others’ lives.

  • To read more about how to introduce this book in a classroom, visit the publisher website, Lee & Low Books.
  • To learn more about the author, visit her official web page.
  • To learn more about the illustrator’s work, visit her official site

Nos vemos pronto,

Carolina


Citation: The above images were taken from the book Under the Lemon Moon .

¡Nuevas guías educativas disponibles en español!

Queridos lectores,

Algunos de vosotros estaréis al tanto de que en nuestra sección Guía del Educador tenemos información últil y relevante de múltiples títulos juveniles para trabajar en el aula. Ahora, además, dichos títulos han sido traducidos al español para que puedan alcanzar una mayor audiencia. Son los siguientes:

RESUMEN DEL LIBRO: Ana Rosa es una escritora joven de doce años y vive en la República Dominicana, un país donde las palabras son temidas. Sin embargo, está rodeada por mucha inspiración—ver a su hermano buscar un futuro, aprender a bailar y amar, y buscar el significado de ser parte de una comunidad—por lo que escribirá mucho. Mientras lucha para encontrar su propia voz y la manera de proyectarla, Ana Rosa pone en práctica el poder de sus palabras para transformar el mundo a su alrededor y para superar las tragedias más inconcebibles.

RESUMEN DEL LIBRO: Anita de la Torre nunca dudó de su libertad mientras vivía en la República Dominicana. Pero para su doceavo cumpleaños en el año 1960, muchos de sus familiares han emigrado a los Estados Unidos, su tío Toni ha desaparecido y la policía secreta aterroriza a su familia por su supuesta oposición al dictador de su país. Mientras sus años en la secundaria deberían enfocarse en la escuela, los niños, sus hermanas y la pubertad, Anita también brega con palabras de código, escapes peligrosos y complots de asesinatos. Inspirada por la perseverancia y fuerza inmedible de su familia, Anita lucha por superar sus miedos y hacer un escape dramático hacia la libertad, dejando atrás todo lo que antes conocía.

RESUMEN DEL LIBRO: Ella era pequeña, rápida y bonita. Su madre le llamaba colibrí. A los cuatro años fue secuestrada, separada de su familia mientras estaban en un autobús lleno de gente en la ciudad de Guatemala. Desde entonces, ha estado viajando con Tío, el exsoldado y viajero pordiosero que le ha puesto el nombre de Rosa. Tío siempre le ha dicho a Rosa que él buscó a sus padres sin éxito. No hay mucha esperanza de que Rosa encuentre a su familia, pero ella aun así los recuerda y los anhela.

Cuando era joven, Tío consultó con videntes y adivinos que le dijeron que Rosa le traería buena suerte—un tesoro tan grande que le duraría toda su vida. A causa de estas noticias, Tío decide quedarse con Rosa todo ese tiempo. Juntos han viajado de pueblo en pueblo en la sierra de Guatemala, batallando para sobrevivir con la esperanza de encontrar el tesoro. Pasan ocho años y Rosa ahora tiene doce años. No han encontrado el tesoro y Tío casi ha perdido la esperanza. Cuando Tío se enoja, se vuelve más peligroso que las demás amenazas que rodean a Rosa.

RESUMEN DEL LIBRO: Después de que el padre de Tyler fuese lastimado en un accidente de tractor, su familia es forzada a emplear a trabajadores migrantes mexicanos para que ayuden a salvar su rancho en Vermont. Tyler no sabe qué pensar sobre estos trabajadores. ¿Son indocumentados? Y qué se puede pensar sobre las tres hijas, especialmente Mari, la hija mayor que se siente orgullosa de su herencia hispana, pero que también se siente conectada a su vida americana. Su familia vive con un miedo constante de ser descubiertos por las autoridades y de que los regresen a México donde vivían en pobreza. ¿Podrán Tyler y Mari llegar a ser amigos a pesar de sus diferencias?

Esperamos que esta información sea de vuestro interés y que los títulos que aquí ofrecemos favorezcan el desarrollo personal de los/las estudiantes así como su capacidad crítica y lingüística; que es el objetivo último de nuestro blog Vamos a Leer.

El que lee mucho y anda mucho, ve mucho y sabe mucho- Miguel Cervantes de Saavedra

¡Mira, Look!: Planting Stories: The Life of the Librarian and Storyteller Pura Belpré

Queridos lectores,

For this week, we chose a very special book that came out this year, “Planting Stories: The Life of the Historian and Librarian Pura Belpré.” This story is the result of a beautiful collaboration between American author Anika Aldamuy Denise and Colombian illustrator Paola Escobar, and it is also available in Spanish. For some of you the name Pura Belpré sounds familiar, whether it is because
you read her stories that talk about Puerto Rico’s folklore and oral tradition, or because of the prestigious award named in her honor. Organized since 1996 by the American Library Association, the prestigious Pura Belpré award is given annually to Latinx authors and illustrator.

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Pura Belpré was the first Puerto Rican librarian at the New York public library. This book tells us her inspirational story, and the way in which she planted in New York the seeds of all the stories she heard on the island where she grew up. These stories were told to her “under the shade of a Tamarind tree, in Puerto Rico.” The seeds she plants in the library are an extension of this tree, transplanted in New York City and for all the boys and girls who wanted to hear these stories. Belpré wrote the first book on Puerto Rico’s folktales for the city’s public library. She saw the importance of having access to books in our maternal language and to having representation of our own culture and imagery.

The detailed and colorful illustrations show us this rich world in which
Belpré lived. The 1920s in New York City is shown in detail, building our understanding of this place she went to visit temporarily and where she decided to stay permanently given the opportunities and the promise of the American dream.

Belpré was not only an author but also a storyteller. She would tell and perform Puerto Rico’s stories to children at the library and travel to different places to tell them. Children and families came to the library to hear her bilingual folktales represented with puppets on a stage. This tradition had an impact other storytellers who then continued to create a rich imaginary world for kids at the NY library.

We recommend this wonderful book not only because of her inspirational story, but also because of how important it is to know who she was, where she came from, and the everlasting impact she had in her community.

“The seeds she has planted, the roots that grew shoots into the open air of possibility, have become a lush landscape into which she steps, as though she has never left.”

  • For more information on her prestigious award and to the list of authors and illustrators who have won it, visit the Pura Belpré Award website.
  • To dive into a bit of her legacy among the world of children’s literature, visit the Latinx in Kid Lit blog, which ran a series of commemorative posts in 2016 when the award celebrated its 20th year.
  • Finally, to bring Belpré a bit more to life, check out this trailer for a documentary created by the Center for Puerto Rican Studies.

Nos vemos pronto,

Carolina


Citation: The above image was done by Paola Escobar, and is from the book Planting Stories: The Life of the Librarian and Storyteller Pura Belpré.

¡Mira, Look!: El Flamboyán amarillo/The yellow flame tree

Queridos lectores,

Para celebrar el mes de la poesía, hemos escogido el libro El Flamboyán amarillo escrito por la poeta puertorriqueña Georgina Lázaro e ilustrado por la galardonada autora e ilustradora Lulu Delacre. Este libro también cuenta con una versión en inglés llamada The yellow flame tree, ambas fueron publicadas por primera vez en 1996 y reeditadas en el 2016.

Este hermoso poema nos cuenta la historia de una madre y su hijo quienes, maravillados ante la belleza de un árbol conocido como Flamboyán amarillo, deciden compartir un momento y meriendan bajo su sombra. Tanto el lenguaje poético como las ilustraciones hechas en pastel seco pintan para el lector una imagen tierna y nostálgica a la vez que nos muestran la niñez del protagonista.

 Esta historia no nos muestra solamente la belleza de un árbol único, si no el amor maternal y la importancia que nuestra “primera maestra” tiene en nuestras vidas. Puesto que el niño, no solamente encantado con el color del árbol, si no con la admiración que su madre muestra ante la naturaleza, decide recoger una semilla y plantarla en una maceta en su casa.

De cierta manera, el árbol era un personaje más en la casa de los personajes y bajo el cuidado del niño y las instrucciones de la madre, la planta crece hasta convertirse en un árbol. Con paciencia y mucho cuidado el árbol crece durante años a la par del niño. De esta manera se muestra un profundo amor hacia la naturaleza por parte de la autora que va de la mano con la idea de la importancia que hay en inculcar a los niños el respeto y la valía que hay en ella.

Este es uno de los puntos que la autora recalca en una nota al final del libro, una de las semillas que ella ha plantado en este libro, es la esperanza de que los lectores descubramos “la poesía que hay en la naturaleza” y que se despierte en nosotros “el deseo de cuidarla.”

Un día se cumple el sueño de los protagonistas y el árbol florece. Al final, para sorpresa de todos, el flamboyán en su jardín no es color amarillo si no rojo. De acuerdo a la autora, esto se debe a el material genético del árbol. En Puerto Rico hay varios Flamboyanes amarillos de color rojo, algo que la ilustradora puso cuidado en no develar en sus ilustraciones. Delacre quería mostrarnos el paisaje de la isla, pero dejar para el final del libro este detalle para que sintamos la sorpresa que sintió el niño. Una sorpresa que nos muestra que aunque nuestros planes no siempre funcionen como los ideamos, no los hace menos bellos ni menos valederos.

Este poema aparentemente sencillo, contiene varios regalos para los lectores que se van develando a lo largo del libro. El amor maternal, la historia de un árbol común en ciertas áreas de Latinoamérica, y la importancia de compartir proyectos y momentos con los niños e inculcarles respeto y cariño hacia la naturaleza. De igual forma, la historia nos incentiva a buscar más información sobre el árbol y sobre los paisajes de Puerto Rico.

-Para más información sobre la autora, visite su página web

-Para más información sobre la ilustradora, visite su página oficial

Nos vemos pronto,

Carolina