¡Mira, Look!: El Flamboyán amarillo/The yellow flame tree

Queridos lectores,

Para celebrar el mes de la poesía, hemos escogido el libro El Flamboyán amarillo escrito por la poeta puertorriqueña Georgina Lázaro e ilustrado por la galardonada autora e ilustradora Lulu Delacre. Este libro también cuenta con una versión en inglés llamada The yellow flame tree, ambas fueron publicadas por primera vez en 1996 y reeditadas en el 2016.

Este hermoso poema nos cuenta la historia de una madre y su hijo quienes, maravillados ante la belleza de un árbol conocido como Flamboyán amarillo, deciden compartir un momento y meriendan bajo su sombra. Tanto el lenguaje poético como las ilustraciones hechas en pastel seco pintan para el lector una imagen tierna y nostálgica a la vez que nos muestran la niñez del protagonista.

 Esta historia no nos muestra solamente la belleza de un árbol único, si no el amor maternal y la importancia que nuestra “primera maestra” tiene en nuestras vidas. Puesto que el niño, no solamente encantado con el color del árbol, si no con la admiración que su madre muestra ante la naturaleza, decide recoger una semilla y plantarla en una maceta en su casa.

De cierta manera, el árbol era un personaje más en la casa de los personajes y bajo el cuidado del niño y las instrucciones de la madre, la planta crece hasta convertirse en un árbol. Con paciencia y mucho cuidado el árbol crece durante años a la par del niño. De esta manera se muestra un profundo amor hacia la naturaleza por parte de la autora que va de la mano con la idea de la importancia que hay en inculcar a los niños el respeto y la valía que hay en ella.

Este es uno de los puntos que la autora recalca en una nota al final del libro, una de las semillas que ella ha plantado en este libro, es la esperanza de que los lectores descubramos “la poesía que hay en la naturaleza” y que se despierte en nosotros “el deseo de cuidarla.”

Un día se cumple el sueño de los protagonistas y el árbol florece. Al final, para sorpresa de todos, el flamboyán en su jardín no es color amarillo si no rojo. De acuerdo a la autora, esto se debe a el material genético del árbol. En Puerto Rico hay varios Flamboyanes amarillos de color rojo, algo que la ilustradora puso cuidado en no develar en sus ilustraciones. Delacre quería mostrarnos el paisaje de la isla, pero dejar para el final del libro este detalle para que sintamos la sorpresa que sintió el niño. Una sorpresa que nos muestra que aunque nuestros planes no siempre funcionen como los ideamos, no los hace menos bellos ni menos valederos.

Este poema aparentemente sencillo, contiene varios regalos para los lectores que se van develando a lo largo del libro. El amor maternal, la historia de un árbol común en ciertas áreas de Latinoamérica, y la importancia de compartir proyectos y momentos con los niños e inculcarles respeto y cariño hacia la naturaleza. De igual forma, la historia nos incentiva a buscar más información sobre el árbol y sobre los paisajes de Puerto Rico.

-Para más información sobre la autora, visite su página web

-Para más información sobre la ilustradora, visite su página oficial

Nos vemos pronto,

Carolina

WWW: PBS Documentary – “Latino Americans”

dreamstimemaximum_13021981PBS is currently showing “Latino Americans,” a three part, six hour documentary series chronicling the “rich and varied history and experiences of Latinos, who have helped shape the United States over the last 500-plus years…”

The series presents commonly-taught moments of American history through a Latino lens. The first episode, “Foreigners in Their Own Land,” explores the early histories of California, New Mexico, and Texas—detailing the early settlements, the Alamo, California’s Bear Flag Revolt, racial violence associated with the gold rush, the encroachment of railroads on the common land holdings of New Mexico, etc…

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WWW: Teaching for Change: Put Central America on the Map in Schools!

TFC LogoTeaching for Change incorporates social justice into its lesson plans so that students gain the “the skills, knowledge and inspiration to be citizens and architects of a better world.” I’m thrilled to learn that this organization has launched a campaign to support teaching about Central America. The campaign features a collection of lessons, quizzes, book lists, biographies of historical figures, slideshows, and readings dedicated to the study of Central America. Check out some of the available units: Continue reading

WWW: “The Undocumented”

Photo by Flickr CC User: DrStarbuck

Photo by Flickr CC User: DrStarbuck

In 1994 the United States launched Operation Gatekeeper, effectively militarizing the US-Mexico border. Within three years, agents strapped with M4 rifles and .40 caliber submachine guns patrolled their newly-installed fences 24 hours a day. The INS budget and the size of the Border Patrol doubled during the same period and the easiest routes north were sealed. Policymakers envisioned human action in economic terms, expecting that people would make a “cost-benefit decision” before deciding to journey across more dangerous terrain. They believed that no rational actor would assume the “cost” of crossing Arizona’s Sonora Desert in the summertime.

Policymakers were wrong. Each day this summer, countless migrants will begin 4-5 day treks in 110 degree heat for a chance to live and work in the United States. Many will never make it out of the desert. Continue reading

WWW: Día de los niños booklist!

Poster from American Library Association can be found at http://www.alastore.ala.org/detail.aspx?ID=3357

Poster from American Library Association can be found at dia.ala.org

Tuesday, April 30, is El día de los niños.

El día was nearly three-quarters of a century old in Mexico, when, in 1996, it was appropriated in the United States and coupled with the name “El día de los libros” to promote the celebration of literacy.

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WWW: Using Editorial Cartoons to Teach Social Justice

pazIf I had to choose one point to take from our recent professional development workshop on Alice Leora Briggs’ depiction of the violence in Juárez, it is this:

Artists play a critical role in exposing injustice.

It’s true. Hypocrisy and greed are never safe around an artist. And among artists, there can be none more unabashedly political than an editorial cartoonist. The Southern Poverty Law Center’s: “Teaching Tolerance” website has a powerful series of political cartoons that can help students explore social justice issues while building important language skills like irony, satire, caricature, dialogue, etc… Continue reading