¡Mira, Look! Carmela Full of Wishes/ Los Deseos de Carmela

Queridos lectores,

Para cerrar febrero, hemos elegido una historia que habla sobre el amor hacia la familia. El libro del que hablaré a continuación fue escrito en inglés y cuenta también con una edición en español. ¡Animamos a los lectores a que comenten en ambos idiomas!

El libro infantil Carmela Full of Wishes o Los deseos de Carmela fue producido por el escritor estadounidense Matt de la Peña y por el ilustrador estadounidense Christian Robinson, cuya colaboración anterior fue el galardonado libro infantil Last Stop on Market Street. Ahora, los dos han producido otro libro espectacular, esta vez con una narrativa que gira alrededor del día de cumpleaños de una niña pequeña en una comunidad migrante.  La historia combina elementos del entorno social de Carmela, con su historia de amor fraternal y familiar. De manera sutil, elementos fuertes tales como la deportación de su padre y el desempleo, son intercalados con la ilusión de una niña ante la posibilidad de pedir un deseo.

Al inicio de la historia, Carmela sopla las velas de su pastel, pero no pide nada para sí misma. Su sueño ya se había cumplido, puesto que la niña ya era lo suficientemente grande como para acompañar a su hermano mayor en sus quehaceres diarios. Pero para él, tener a su hermana de compañía durante todo el día es menos que ideal, y esto introduce tensión entre ambos.

A lo largo de la historia ambos atraviesan altibajos. Para mí esta situación es interesante, ya que de la Peña no idealiza la relación fraternal. La mayor parte del libro, ambos pelean y se responden de mala manera. No obstante, es su hermano quién enseña a Carmela a encontrar belleza donde menos lo espera. Mientras caminan, encuentran un diente de león creciendo en el pavimento, y ella aprende que, si sopla las pelusas, podría pedir un deseo. Carmela se ilusiona e imagina todas las cosas que se podrían cumplir. Uno de sus deseos, es que su padre vuelva a casa, algo que no es posible al momento ya que él no tiene sus papeles en regla. Los deseos de la niña son acompañados por ilustraciones de papel picado que nos muestran cuales serían los deseos de Carmela.

Esta combinación refuerza la conexión de la historia de Carmela con su entorno social y cultural. El papel picado, es un elemento cultural importante en México. Se lo usa en celebraciones tales como el día de los muertos o pascua. Además, al inicio de la historia, de la Peña menciona el olor de las caléndulas, también conocidas como flor de muertos ya que se lo usa en esta celebración.  Lo que me lleva a pensar en la intención del autor y del ilustrador en reforzar la idea de la importancia de la familia y de la conexión con nuestra cultura.

La historia tiene componentes de la cultura mexicana, sin embargo, el hecho de que la historia no mencione directamente a ningún lugar o país hace que sea una historia con la que muchos lectores puedan identificarse. En su página oficial, el autor menciona su intención de mostrar a niños migrantes un personaje con el que ellos puedan identificarse. Además, menciona el hecho de que una gran cantidad de familias en Estados Unidos son de estatus mixto, es decir los padres tienen diferentes estatus migratorios. Para de la Peña, muestra la faceta humana de estadísticas y cifras que encontramos sobre familias y personas de distintas procedencias y situaciones.

Al final, ambos hermanos llegan a un entendimiento el uno del otro y la historia nos muestra que la belleza del amor fraternal no se basa en una idealización o armonía constante, si no en que al final del día siempre estamos los unos para los otros. El autor finaliza la historia con un final abierto, en el que el lector puede poner su propio significado. Para mí, es la realización de Carmela que su vida está llena de promesa, y que no necesita distraerse de su realidad ya que lo que la rodea tiene su propia belleza.

Para más información sobre el contenido del libro, visite estos links:

Nos vemos pronto,

Carolina


Citation: All the above images have been included and modified from the book
Carmela Full of Wishes

February 9, 2018 | Week in Review

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¡Hola a todos! I I hope everyone had blessed holidays and is looking forward to seeing what 2018 brings. For the moment, enjoy this latest list of resources!

– Thanks to the Children’s Book Council, we came across this list of 10 Native Books to Inspire the Young Ones and Young at Heart!

– One of our favorite authors, Matt de la Peña, has released a new book, Carmela Full of Wishes, a children’s book that offers a moving take on Dreamer from a young girl’s perspective. On his Twitter feed, de la Peña explains, “In a time when we openly speak of building walls, I was moved to tell the story of one young Dreamer, Carmela, who is filled with hope and heart and just a little dash of sass – like any other girl her age.”

– Courtesy of Beacon Broadside (an online venue for writers, thinkers, and activists) Paul Ortiz recently published an article Five Key Terms to Understand the Shared Struggle for Black and Latinx Rights. Ortiz is the author of An African American and Latinx History of the United States, among other titles.

 – Jessica Agudelo, a children’s librarian at New York Public Library, reviewed the new YA novel, The Epic Fail of Arturo Zamora¸ on Latinx in Kid Lit. Written by Pablo Cartaya, this story tells of Arturo Zamora and his life dealing with gentrification, cultural identity, family, and coming of age. The novel’s generating a lot of buzz! Agudelo seems to share the all-around positive press, closing her review with the observation that “This novel was a true joy to read from beginning to end. A rare feat, even in children’s literature.”

– For those getting ready to bring candy hearts into the classroom, Lee & Low’s post on Culturally Responsive Teaching: Valentine’s Day in the Classroom may be appropriate. “Do teachers have to succumb to the greeting card version of February 14th? Regardless of whether and how your school celebrates Valentine’s Day, there are meaningful themes tied to the holiday, and ways to weave them into your culturally responsive classroom.”

– Also, Debbie Reese of the blog American Indians in Children’s Literature recommends How Devil’s Club Came to Be by Miranda Rose Kaagweil Worl and illustrated by Michaela Grade. Reese notes that “If you and the children you’ll share Devil’s Club with are not Tlingit, you’ll want to do some research first, to provide some background knowledge about where the story takes place and what Tlingit people say about themselves.” This is at once commonsense and wise advice to keep in mind whenever using a book depicting a culture not your own.

– With Carnival season upon us, the blog Anansesem has provided [Book List] Caribbean Carnival in Books for Children — including Malaika’s Costume, which you might have noticed from Kalyn’s review on Monday. “It’s carnival season! Carnival, along with steel pan music, the traditional music of carnival, is one of the things our region is famous for. Although different islands have different carnival origin stories, carnival is a festival with both African and European origins.” And while you’re on topic, why not also check out their pertinent discussion on Caribbean Stereotypes in Children’s Books?

– Lastly, in the spirit of Carnival, you might appreciate Hip Latina’s list of 6 Latin American Celebrations, which covers countries from the Dominican Republic to Uruguay.

Abrazos,
Alin Badillo


Image: Dessert Trucks. Reprinted from Flickr user carmaglover under CC©.