Caravan to the North: Misael’s Long Walk  

By: Jorge Argueta Illustrated by: Manuel Monroy

Who? Where? What? Misael Martinez is a Salvadoran boy who is leaving his home with his family to head North in search of a better, safer life. Misael’s life in El Salvador was centered around family and the land. They took pride in cultivating corn and connecting to the earth. Things became tainted when the violence and the gangs began to penetrate their world. It was no longer safe for children in their barrio. Misael and his family are joined by many others in the caravan north. Families, children traveling alone, women and men, all on a journey together for the same reasons. They start out their journey from Plaza Divina Salvador del Mundo and head north through Guatemala and on to Mexico. They encounter many kind folks along the way and some who are not so kind.  The caravan arrives in Tijuana with high hopes. As they approach the wall it becomes clear that getting to the other side is impossible, leaving many with broken dreams of the north and a longing for their homes back in El Salvador.

Jorge Argueta paints the picture of the experience of those migrating in the caravan to the north in verse. Each part of the journey is described from the point of view of Misael. We follow his experience as it reflects those of the migrants he is traveling with. The reader is yanked along the rollercoaster of emotions from excitement and hope to sadness and despair. Caravan to the North is an important story that underscores the reality of many people from Latin America today. The book provides valuable insight into the reasons people migrate and the harrowing journeys they endure to seek safety, opportunity, freedom, and well-being for themselves and their families.  By using the point of view of a boy on the journey, Jorge Argueta presents the complicated theme of migration in an approachable way for middle school and high school students.

Primary Themes: migration, family, community, expectations vs reality, current events

Resources for using Caravan to the North in the classroom:

https://www.teachingbooks.net/tb.cgi?tid=68278 Teaching books has comprehensive activities and info about Caravan to the North.

http://jorgetetlargueta.weebly.com/ For more information about the author Jorge Argueta including his other works and resources for the classroom.

https://www.ilctr.org/wp-content/uploads/2018/10/Teaching-Immigration-with-the-Immigrant-Stories-Project-FINAL_opt.pdf The University of Minnesota Immigration History Research Center’s “Teaching Immigration with the Immigration Stories Project.” A great resource for ideas on how to incorporate immigration topics into the classroom.

21 Primos

“Altos, bajos, grandes, pequeños, atléticos, artísticos…puede que los primos no se parezcan y que tengan diferentes intereses y habilidades,  ¡pero eso sólo los convierte en una familia extrodinaria! Ya sea por las aptitudes de Maricela para deletrear en dos idiomas o por las destrezas tecnológicas de Mario, ningún primo es igual a otro…  ¡y a ellos les parece muy bien que sea así! Todos están muy entusiasmados por la sorpresa que recibirán al concluir su reunión familiar.”

“Con ingenio, Diane de Anda destaca la hermosa diversidad de las familias Latinas y mestizas a medida que presenta a los lectores cada uno de los primos. Las imaginativas ilustraciones de Isabel  Muñoz están llenas de detalles, y les ofrecen a los jóvenes lectores una cornucopia de color. 21 primos es una lectur adeliciosa que, a través de los diversos tonos de piel, personalidades y habilidades que muestra, invita a los niños a apreciar la rica herencia de la cultura Latina.”   

Temas principales:

Los temas principales de 21 Primos son 1) la diversidad de familias latinas. Diane de Anda enfatiza el carácter único de las familias latinas al incorporar su naturaleza mestiza. 2) Relaciones familiares. Cada uno de los primos tiene una relación especial con el otro. A pesar de sus diferencias, todos forman una gran familia de la que todos están orgullosos de estar de parte. 3) Cada uno de los primos se ve diferente, tiene habilidades diferentes, pasatiempos distintos, cuerpos diferentes y personalidades únicos. Al presentar tal diversidad dentro de una familia, Diane de Anda invita al lector a considerar el valor de la diversidad.4) Las descripciones de los detalles y las observaciones son fundamentales para la historia. Las ricas ilustraciones complementan las descripciones de Anda, dando a los estudiantes un marco para la escritura descriptiva.

Incorporación de 21 Primos al aula:

· Aproveche la oportunidad para alentar a los estudiantes a considerar la diversidad de sus propias familias. Esto podría presentarse como una discusión en el aula donde los estudiantes comparten sobre sus propias familias o los estudiantes podrían trabajar en un proyecto ilustrado similar al libro.

· Como mencionó arriba, Diane de Anda utiliza ricas descripciones para acompañar las ilustraciones. 21 Primos podría utilizarse como ejemplo que los estudiantes siguen para trabajar sus habilidades observacionales y descriptivas. Asigne una página del libro a cada estudiante o grupo de estudiantes. Cubra la escritura y permita que los estudiantes presenten sus propias descripciones de lo que ven.

· 21 Primos podría ser utilizado como un recurso complementario sobre unidades sobre la cultura Latinx. Los estudiantes podrían embarcarse en sus propios proyectos de investigación sobre las diferentes culturas que contribuyen a América Latina.

Más recursos:

 Refiere a los siguientes recursos para apoyar el uso de este cuento lindo y desarrollar las conversaciones acerca de los temas principales.

Visite el sitio web de la editorial para obtener más información sobre el libro, informacion sobre la escritora, y más ideas para usar el libro en la aula: https://starbrightbooks.com/index.php?id_product=750&rewrite=21-cousins&controller=product

Para más información sobre el ilustrador, Isabel Muñoz, echa un vistazo a este sitio web:  https://thebrightagency.com/us/publishing/artists/isabel-munoz

LAII Educator Newsletter: September 2020

We hope that the 2020-21 school year is off to a great start. In this newsletter, we share ideas and prepared lesson plans to help incorporate Hispanic and Latinx themes into your learners’ studies this month in addition to other helpful ideas for teaching during the pandemic. ¡Disfrútalo! 
In the month’s newsletter:· Hispanic Heritage Month Activities, Vamos a Leer Educator Guide: The Surrender Tree by Margarita Engle (in English and Spanish), Tech Spotlight: Google Meet, Current Event Activities

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