The Distance Between Us

Written by/escrito por: Reyna Grande

Published by/Publicado por: Washington Square Press

Age/edad: 11-12th grade +

Region/región: Mexico/USA

Themes/Temas: immigration, family, education, marginalization, abuse, poverty, Mexican culture, coming of age / inmigración, familia, educación, marginación, abuso, pobreza, cultura mexicana, mayoría de edad

In her memoir, Reyna Grande takes us on a heartbreaking journey propped up by the hope and dreams of herself and her family. Reyna recounts her painful youth, growing up in Iguala, Mexico without her parents who both left to pursue a better life in El Otro Lado. Reyna and her siblings Mago and Carlos are left in the care of their father’s mother Abuela Evila who despised the three, physically, mentally, and emotionally abusing them under her charge. Reyna holds the photo of her father close to her heart and finds strength and hope in his image.

Years go by with hardly any communication from their parents when they are told they have a new little sister who was born in the United States. This sends the three into a pit of despair as they fear their parents love and chance of returning to them will be diminished by their baby sister Betty. Their mother eventually returns breaking the news that their father had abandoned her for another women so she had taken Betty and headed back to her mother’s house in Mexico. While the three who were left in Mexico fear their mother will love Betty more than them, there is something more heartbreaking at work. Their mother’s love seems to become increasingly more detached from her children and more centered on her romantic desires. Reyna’s siblings struggle to understand why their mother who finally returned continues to abandon them for different men in Mexico, leaving for months at a time at her children and mother’s protests. Reyna’s father returns to Mexico and decides he will bring Reyna, Mago, and Carlos to El Otro Lado with him. Finally Reyna is within reach of all she has hoped and dreamed for. The unconditional love of at least one parent, a chance at a new life in El Otro Lado, and a family unified under one roof. That hope deflates over the years of living with her father, as his alcoholism escalates and causes physical, emotional, and verbal abuse that threaten to ruin all that Reyna has worked towards in El Otro Lado. Despite all of her hardships throughout her life, Reyna achieves what no one else in her family had- she graduates from The University of California Santa Cruz with honors and embarks on a successful life as an educator and author.

The Distance Between Us is a truly impactful story of a Mexican immigrant’s journey that exposes how immigration has lasting effects on entire families. I have read several books about immigration, the journey to the US, and experiences once across the border but Reyna Grande’s memoir takes the experience to an intimate place where we are exposed to the feelings, thoughts, and emotions of a child left behind while her parents travel north. Reyna’s life in Iguala after her parents leave remind us of the complex ways in which immigration affects all those involved and how children left behind view the world and long for the reunification of their family. We are reminded that experiences of immigration and reunification engender sustained changes on family dynamics where the old ways may not ever be again. While Reyna’s story is heartbreaking, it is also a story of hope and an inspiration to everyone who has experienced hardship. Despite the abuse she suffers and the constant ways in which she tries to win the love of her parents, only to be let down, Reyna pursues her dreams and finds success, peace, and fulfillment in her life. She develops an admirable ability to understand the people who hurt her from a holistic perspective that is grounded in empathy. I admire her for this and will definitely read more of her books.

En sus memorias, Reyna Grande nos lleva a un viaje desgarrador sostenido por la esperanza y los sueños de ella y su familia. Reyna relata su dolorosa juventud, creciendo en Iguala, México, sin sus padres, que se marcharon para buscar una vida mejor en el Otro Lado. Reyna y sus hermanos Mago y Carlos quedaron al cuidado de la madre de su padre, Abuela Evila, que despreció a los tres, abusando física, mental y emocionalmente de ellos bajo su cargo. Reyna guarda la foto de su padre cerca de su corazón y encuentra fuerza y esperanza en su imagen. Pasan años sin apenas comunicación con sus padres cuando les dicen que tienen una nueva hermanita nacida en Estados Unidos. Esto hace que los tres entren en un pozo de desesperación, ya que temen que el amor de sus padres y la posibilidad de volver con ellos se vea disminuida por su hermanita Betty. Su madre finalmente regresa dándoles la noticia de que su padre la había abandonado por otra mujer por lo que había tomado a Betty y se dirigió a la casa de su madre en México. Aunque los tres que se quedaron en México temen que su madre ame a Betty más que a ellos, hay algo más desgarrador en juego. El amor de su madre parece alejarse cada vez más de sus hijos y centrarse más en sus deseos románticos. Los hermanos de Reyna luchan por entender por qué su madre, que finalmente regresó, sigue abandonándolos por diferentes hombres en México, marchándose durante meses ante las protestas de sus hijos y de su madre. El padre de Reyna regresa a México y decide que llevará a Reyna, Mago y Carlos a El Otro Lado con él. Por fin Reyna está al alcance de todo lo que ha esperado y soñado. El amor incondicional de al menos uno de sus padres, la oportunidad de una nueva vida en El Otro Lado y una familia unida bajo un mismo techo. Esa esperanza se desinfla a lo largo de los años de convivencia con su padre, ya que el alcoholismo de éste va en aumento y provoca abusos físicos, emocionales y verbales que amenazan con arruinar todo lo que Reyna ha conseguido en El Otro Lado. A pesar de todas las dificultades a lo largo de su vida, Reyna logra lo que nadie más en su familia había logrado: se gradúa en la Universidad de California Santa Cruz con honores y se embarca en una vida exitosa como educadora y autora.

La distancia entre nosotros es una historia verdaderamente impactante del viaje de una inmigrante mexicana que expone cómo la inmigración tiene efectos duraderos en familias enteras. He leído varios libros sobre la inmigración, el viaje a los EE.UU. y las experiencias una vez cruzada la frontera, pero las memorias de Reyna Grande llevan la experiencia a un lugar íntimo en el que se nos exponen los sentimientos, pensamientos y emociones de una niña que se queda atrás mientras sus padres viajan al norte. La vida de Reyna en Iguala después de la partida de sus padres nos recuerda las complejas formas en que la inmigración afecta a todos los implicados y cómo los niños que se quedan atrás ven el mundo y anhelan la reunificación de su familia. Se nos recuerda que las experiencias de inmigración y reunificación engendran cambios sostenidos en la dinámica familiar, donde las viejas costumbres pueden no volver a serlo. Aunque la historia de Reyna es desgarradora, también es una historia de esperanza y una inspiración para todos los que han experimentado dificultades. A pesar de los abusos que sufre y de los constantes intentos de ganarse el amor de sus padres, sólo para ser defraudada, Reyna persigue sus sueños y encuentra el éxito, la paz y la plenitud en su vida. Desarrolla una admirable capacidad para comprender a las personas que la hieren desde una perspectiva holística basada en la empatía. La admiro por esto y definitivamente leeré más libros suyos.

Additional Resources/Recursos adicionales:

Reyna Grande’s website: http://reynagrande.com/

Related books + reviews: Undocumented: A Workers Fight and Beast Rider

Related books + lesson plans/classroom activities: Para Todos/For All

Advertisement

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s